ইতিহাসের সবচেয়ে বড় প্রাণীর সন্ধান পেল বিজ্ঞানীরা

নিউজ রাজশাহী ডেস্ক

নিউজরাজশাহী.কম

প্রকাশিত : ০৩:৩৪ পিএম, ১৯ মে ২০১৯ রবিবার | আপডেট: ০৬:২৭ পিএম, ২৯ জুন ২০১৯ শনিবার

ইতালির সান গিউলিয়ানা লেকের পাশ থেকে ইতিহাসের সবচেয়ে বড় প্রাণীর জীবাশ্ম উদ্ধার হয়েছে বলে দাবি করেছেন বিজ্ঞানীরা। অতিকায় এই জীবাশ্মটি একটি নীল তিমির বলে জানিয়েছেন বিজ্ঞানীরা।

জীবাশ্মের কংকাল যথাযথ পরীক্ষা নিরীক্ষার করে বিজ্ঞানীরা অনুমান করছেন, এই তিমি দৈর্ঘ্যে ছিল ৮৫ ফুট, এবং ওজন ছিল ১৩০ থেকে ১৫০ টন। যা এক লাখ ১৭ হাজার কিলোগ্রাম থেকে এক লাখ ৩৬ হাজার কিলোগ্রাম ওজনের হতে পারে।

একটি আফ্রিকান হাতির ওজন ৬ হাজার ৩৫০ কিলোগ্রামের মতো এবং এশিয়ান হাতির ওজন ৫ হাজার ৪০০ কিলোগ্রামের মতো। অর্থাৎ যে নীল তিমির জীবাশ্ম উদ্ধার হয়েছে সেটা ২১টি আফ্রিকান হাতি এবং ২৫টি এশিয়ান হাতির সমান। আর দৈর্ঘ্যে এটি প্রায় তিনটি লরির সমান।

বিজ্ঞানীদের মতে, এখন পর্যন্ত যতগুলো প্রাণীর জীবাশ্মের সন্ধান পাওয়া গেছে তার মধ্যে এটাই সবচেয়ে বড়। এমনকি বর্তমানে যেসব নীল তিমি দেখা যায়, সেগুলোও এর কাছে শুধুই শিশু সমতূল্য।

কয়েক বছর আগে ইতালির ওই লেকের ধারে চাষাবাদের সময় প্রথমে একটি বড় একটি মেরুদণ্ডের হাড় দেখতে পান এক কৃষক। এরপর খবর পেয়ে ইতালির বিজ্ঞানী জিওভানি বিয়ানুসি তার দলের সদস্যদের নিয়ে সেটি উদ্ধার করেন।

এই তিমিটা এতটাই বড় যে তার এর সম্পূর্ণ কংকাল খুঁড়ে বের করতে প্রত্নতত্ত্ববিদদের সময় লেগেছে ২ বছর। বিশালাকার এই নীল তিমির হাড় পরীক্ষা করে জানা গিয়েছে, এটা প্রায় ১০ লাখ ৫০ হাজার বছরের পুরনো।

বিজ্ঞানীদের মনে বিস্ময় জেগেছে যে এত বছর আগেও সমুদ্রে এরকম একটা বিশালাকার প্রাণী ঘুরে বেড়াতো! বিজ্ঞানীরা জানাচ্ছেন, এর মানে ১০ লক্ষ ৫০ হাজার বছরের আরো অনেক আগে নীল তিমির আবির্ভাব হয়েছিলো। কারণ হিসাবে তাঁরা বলছেন, কোনো প্রাণীর আকার রাতারাতি এতটা বিশাল হওয়া সম্ভব নয়।

বিজ্ঞানীদের ধারণা ‘আইস এজ’ এর কারণে নীল তিমিটির জীবাশ্ম এই স্থানে এসেছে। আজ থেকে প্রায় ২০ লাখ ৬০ হাজার বছর পূর্বে আইস এজের শুরু এবং ১১ হাজার ৭০০ বছর আগ পর্যন্ত এটি স্থায়ী ছিল। ওই সময় বেশির ভাগ জলরাশি বরফে পরিণত হয়ে গিয়েছিল।

ফলে সমুদ্রের জলস্তর কমে যাওয়ার কারণে সে সময় যে তিমিগুলো মারা গিয়েছিলো তারই একটার জীবাশ্ম উদ্ধার হলো ইতালির লেকের পাশে মাটির তলা থেকে।